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Wartung der fliegenden Sternwarte «Sofia» abgeschlossen

Michael Hütwohl, Teleskopmanager des Deutschen Sofia-Instituts (DSI) der Universität Stuttgart. Foto: Christian Charisius/dpa/Archivbild
In diesem Beitrag: Wissenschaftsflüge über Mitteleuropa und dem Nordatlantik Projekt von NASA und DLR Hauptaugenmerk ist die Spektroskopie
Hamburg (dpa/lno). Die mehrere Wochen dauernde Wartung des fliegenden Observatoriums «Sofia» in Hamburg ist abgeschlossen. Die zu einer Sternwarte umgebaute Boeing 747-SP stehe damit kurz vor ihrem Abflug nach Köln-Bonn, sagte Michael Hütwohl, Teleskopmanager des Deutschen Sofia-Instituts (DSI) der Universität Stuttgart, der Deutschen Presse-Agentur in Hamburg.

Der 58-Jährige ist Leiter des 25-köpfigen DSI-Teams in Palmdale/Kalifornien – dem Heimathafen des fliegenden Teleskopes.

Wissenschaftsflüge über Mitteleuropa und dem Nordatlantik

Von Köln aus geht es für «Sofia» und das Team allerdings nicht gleich zurück in die USA, sondern 20 Mal von Deutschland aus zu den etwa zehnstündigen Erkundungsflügen in den Nachthimmel. «Wir werden für gute fünf Wochen von Köln-Bonn aus Wissenschaftsflüge über Mitteleuropa und dem Nordatlantik machen und dort wichtige astronomische Beobachtungen durchführen, die uns helfen, das Universum besser zu verstehen», so Hütwohl.

Projekt von NASA und DLR

«Sofia» ist eine Abkürzung und steht für Stratosphären-Oberservatorium für Infrarot-Astronomie. Mit dem Projekt der National Aeronautics and Space Administration (NASA) und des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) können internationale Wissenschaftler die Geschichte der Sterne in unserer und den Nachbargalaxien erforschen. Sie geben gut 90 Millionen Dollar (75 Millionen Euro) jährlich dafür aus.

Hauptaugenmerk ist die Spektroskopie

Erst 2020 haben Sofia-Daten dazu geführt, dass Wissenschaftler weitere Hinweise auf Wasser auf der sonnenzugewandten Seite des Mondes entdecken konnten. «Sofia» ist dabei nicht in erster Linie für die hochaufgelösten Bilder von Sternen und Galaxien zuständig. Das Hauptaugenmerk liegt im Bereich der Spektroskopie. Es soll also zeigen, welche Atome und Moleküle sich in bestimmten Regionen des Universums befinden und wofür sie ein Indikator sein könnten.

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